Source: Société du Musée canadien des civilisations

 

 

René-Robert Cavelier de La Salle

 

René-Robert Cavelier de La Salle est né le 21 novembre 1643 à  Rouen, en Normandie, dans une famille riche et bourgeoise. Entré au noviciat des Jésuites de Rouen, à  l'âge de 15 ans, il prononce ses voeux en 1660. Cinq ans plus tard, il exprime le désir d'être envoyé en mission. Mal dans sa peau, il invoque ses « infirmités morales», pour demander d'être relevé de ses voeux. Le 27 mars 1667, René-Robert Cavelier de La Salle est libre. C'est sur cette note que débute la carri?re de celui qui découvrira l'embouchure du fleuve Mississippi, le « P?re des eaux ».

 

<img alt="" border="0" width="522" height="440" "="" data-cke-saved-src="img_doc/50/fr/image001.jpg" src="img_doc/50/fr/image001.jpg">

 

Constructeur de forts

 



La Salle est de retour en Nouvelle-France le 15 septembre 1678, avec une trentaine d'hommes inexpérimentés, dont le récollet Louis Hennepin qui sera le premier à  décrire et à  dessiner les chutes du Niagara. à€ cet endroit, pendant que certains él?vent les murs du fort Conti ou Niagara, d'autres construisent un brigantin, le Griffon. Le 7 août 1679, le petit navire s'éloigne de Niagara en direction de Michillimakinac o๠il s'arrête, 20 jours plus tard.



 

 

Apr?s avoir fait voile vers la baie des Puants (Green Bay), La Salle renvoie le Griffon à  Niagara et poursuit, en canot, l'exploration du lac Michigan. Rendu à  l'embouchure de la rivi?re des Miamis (Saint-Joseph), il fait ériger le fort Miamis. En janvier 1680, le groupe, qui a atteint le site de l'actuelle ville de Peoria, en Illinois, s'attaque à  l'érection du fort Cr?vecoeur. Pendant les travaux, malheureusement, Niagara est détruit par un incendie et le Griffon disparaà®t sans laisser de traces.

 

La Louisiane

 



L'expédition qui se met en branle à  partir du fort Cr?vecoeur, au mois de janvier 1682, comprend 23 Français et 18 Amérindiens. Ils se dirigent vers le sud par les rivi?res Chicagou, des Renards (Fox River) et Illinois. En février, ils atteignent le Mississippi (pr?s de Memphis), o๠La Salle fait ériger le petit fort Prud'homme.


Le 6 avril, enfin, le delta du Mississippi est en vue. Trois jours plus tard, pr?s de l'actuelle Venice, l'explorateur revêt un manteau écarlate galonné d'or et fait dresser une croix sous laquelle est enterrée une plaque portant l'inscription suivante : « Au nom de Louis XIV, roi de France et de Navarre, le 9 avril 1682. Â» Le proc?s-verbal de la cérémonie témoigne des paroles prononcées par celui qui venait d'étendre la Nouvelle-France jusqu'aux confins de l'empire d'Espagne :



 

 

« Je, René-Robert Cavelier de La Salle, en vertu de la commission de Sa Majesté que je tiens en mains, prêt à  la faire voir à  qui il pourrait appartenir, ai pris et prends possession, au nom de Sa Majesté et de ses successeurs de sa couronne, de ce pays de la Louisiane, mers, havres, ports, baies, détroits adjacents et de toutes les nations, peuples, provinces, villes, bourgs, villages, mines, mini?res, p?ches, fleuves, rivi?res compris dans l'étendue de ladite Louisiane. »

 

 

© 2017 Mes Ancêtres